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Stroke Secondary to Post-partum Coronary Artery Dissection

Cheryl Jaigobin, Frank L. Silver

Abstract: Background: There is an increased risk of stroke during pregnancy and the puerperium. This risk is greatest in the post-partum period. Embolic sources secondary to cardiac abnormalities and cerebral arterial dissection are recognized as potential etiologies. Case: A 32-year-old woman presented with left-sided weakness eight days post-partum. Imaging studies identified infarction in the territory of the right middle cerebral artery. Cardiac investigations revealed acute myocardial infarction secondary to dissection of the left main coronary artery. The patient underwent coronary artery bypass grafting with significant recovery of cardiac function. At two years post-presentation, her neurological deficits have resolved. Discussion: Myocardial infarction secondary to coronary artery dissection has been long-recognized. Cerebral arterial dissection in association with pregnancy is also well-documented. This is a rare case of a patient presenting with stroke secondary to acute myocardial infarction secondary to coronary artery dissection.

Résumé: Accident vasculaire cérébral secondaire à une dissection coronarienne postpartum. Contexte: Le risque d’accident vasculaire cérébral est augmenté pendant la grossesse et la puerpéralité. Ce risque est au niveau le plus élevé durant le postpartum. L’embolie secondaire à des anomalies cardiaques et à la dissection d’une artère cérébrale sont des étiologies potentielles connues. Observation: Une femme âgée de 32 ans a consulté pour une faiblesse du côté gauche huit jours après un accouchement. L’imagerie a identifié un infarctus dans le territoire de l’artère cérébrale moyenne droite. L’investigation cardiaque a montré un infarctus du myocarde en phase aiguë secondaire à une dissection de l’artère coronaire gauche. La patiente a subi un pontage coronarien avec une récupération significative de la fonction cardiaque. Deux ans après l’incident, le déficit neurologique s’était résorbé. Discussion: L’infarctus du myocarde secondaire à une dissection coronarienne est connu depuis longtemps. La dissection d’une artère cérébrale associée à la grossesse est également bien documentée. Il s’agit d’un cas rare, une patiente ayant subi un accident vasculaire cérébral secondaire à un infarctus aigu du myocarde, lui-même secondaire à la dissection d’une artère coronaire.

Can. J. Neurol. Sci. 2003; 30: 168-170

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